martes, 20 de noviembre de 2018

10 años de mi primer libro

20 de noviembre de 2008
Quién me iba a decir, aquel 20 de noviembre de 2008, cuando presenté mi libro sobre el hospital de Zafra, que empezaba un camino que ni tan siquiera había imaginado cuando empecé la investigación para que la historia del hospital se convirtiera en texto impreso. Han pasado 10 años desde aquella velada en la que tuve el honor de ser acompañado por el presidente de la Junta de Extremadura, Sr. Fernández Vara; por la consejera de Sanidad, Sra. Mejuto; por el alcalde, mi apreciado Manolo García Pizarro, por mi admirado compañero de instituto y autor del prólogo, Pablo Ortiz, y por cerca de doscientas personas que acudieron al hotel Huerta Honda.
"Severa y gozosa esclavitud", dice Juan Manuel de Prada que es la escritura. Doy fe. Y, curiosa circunstancia, celebro estos 10 años cuando en el instituto Cristo del Rosario, el jueves, voy a presentar mi segunda novela, "Cuentas saldadas".  Unos días después (ya lo anunciaré), presentaré la tercera n la Biblioteca municipal. Ya lo ven, el veneno de la palabra impresa no tiene antídoto.
Gracias a quienes en estos diez años me han leído, me han aconsejado o aportado sugerencias, me han animado a continuar escribiendo... Me voy a dar el gustazo, con motivo de esta efeméride, de brindar por todos ustedes: ¡A la salud de todos!

lunes, 22 de octubre de 2018

Embajadores volantes


El doctor Sánchez ha nombrado embajador volante al propietario Iglesias. No ha tardado este en abandonar su vivienda de (perdón, con) protección oficial para llegarse a despachar con Junqueras, a quien habrá presentado sus cartas credenciales en prisión. Poco después ha charlado por teléfono con el prófugo Puigdemont. La diplomacia española ya cuenta con un tándem de héroes: Zapatero arreglando Venezuela, e Iglesias sus asuntos y los de Sánchez.

miércoles, 19 de septiembre de 2018

Una duda tonta


Se me ocurre una pregunta tontísima: si buena parte del precio de los combustibles viene determinado por la carga fiscal, ¿qué ocurrirá cuando se popularice el tan deseado vehículo eléctrico? ¿Cómo compensarán la caída de impuestos de los hidrocarburos? ¿Subirán los de la electricidad? ¡Jo!

viernes, 31 de agosto de 2018

Tu propia voz

Hermann Hesse
«El hombre que ha encontrado el valor de ser él mismo y ha oído la voz de su propio destino no tiene ya el mínimo interés en la política [...] El hombre que posee el obstinado "sentido propio" [...] no busca dinero ni poder [...] Este sólo valora una cosa: la misteriosa fuerza en su interior, que le ordena vivir y le ayuda a crecer.»
Hermann Hesse. Obstinación

martes, 10 de julio de 2018

El Cínife de Oro


La cosa de seguir a Blasco Ibáñez cuando hablaba de mirar el mundo con ojos de novelista tiene su recompensa. Anda uno por los archivos documentándose para una cuestión relacionada con la historia local y se topa con un par de escritos que inspiran una novela. Así surgió la idea de "El Cínife de Oro", que redacté en dos o tres noviembres y que acaba de salir a la luz publicada por Alféizar.
La historia, aunque inspirada en unos papeles, es totalmente ficticia y se desarrolla en los años cincuenta del pasado siglo: en una localidad provinciana goza de éxito el lupanar al que llaman "El Cínife de Oro". Las damas del pueblo emprenden una batalla sin descanso contra el antro de perdición, y los usuarios, cuya nómina es abultada y hasta sorprendente, se defienden como pueden.
Los interesados en leerla pueden seguir el siguiente enlace:

domingo, 29 de abril de 2018

Presentación de "Cuentas saldadas" en Villafranca


Invitado por la Concejalía de Cultura del Ayuntamiento de Villafranca de los Barros, mi ciudad natal, presenté el 28 de abril en las instalaciones del Museo de Villafranca mi novela "Cuentas saldadas".
Fue para mí un grato momento, compartido con antiguos amigos y conocidos.
Agradezco mucho el detalle que tuvieron al invitarme, así como las palabras del concejal de Cultura, Lorenzo García; de la secretaria general de la Consejería de Cultura, Miriam García Cabezas, y del director del Museo, Antonio Asuar. Este último trazó una semblanza de mi vida bio-bibliográfica y expuso con acierto las claves de la novela.
Gracias por haberme brindado la ocasión de disfrutar de este momento tan especial en mi pueblo.
De iaqda. a dcha.: Miriam García, Javier García, el autor y Antonio Asuar

Con mi viejo amigo Paco Vela

miércoles, 21 de marzo de 2018

Zafra y Villafranca en la guía Baedecker de 1908


Las guías Baedecker supusieron una utilísima innovación para viajeros y prototuristas. Les reproduzco la página de la edición de 1908 correspondiente a España y Portugal, donde hacen referencia a Zafra (más extensamente) y a Los Santos, Villafranca ("9900 habitantes, en la fértil pero casi desarbolada Tierra de Barros" -o algo así-).
Me facilita la localización de esta reliquia turística mi amigo Félix Ortiz.
En mi libro "Notas para una historia del turismo en Zafra" (pág. 25) hice una breve referencia a esas guías:



miércoles, 14 de marzo de 2018

Fórmulas para arreglar las pensiones

(ABC)

Llevo días escuchando fórmulas curiosas para solucionar el problema de las pensiones:
- Que suprimamos a 300.000 políticos (no hay tantos, claro, pero a ver quién nos gobierna).
- Que suprimamos las autonomías.
- Que con lo que roban los políticos (en general, todos son ladrones) habría suficiente.
- Que se ponga un impuesto a los bancos.
- Que no se destine nada a la Iglesia.
- Que se incremente el Impuesto de Sociedades...

En fin, estoy hasta el gorro de arbitristas. Aquí todos tenemos la solución de los problemas en la cabeza, y los exponemos, preferentemente en las barras de los bares, con rotundidad. O en su modernísima versión de las redes sociales. Pero, ¿alguien habla de la economía sumergida? A ver, entre el 18 y el 20 por ciento de nuestro Producto Interior Bruto. Alrededor de 200.000 millones, con una merma en recaudación de unos 25 o 26.000 millones.
Convendría que nos fijásemos, siquiera durante un momento, en  que nos chiflamos por una factura sin IVA, que son multitud los que cobran el paro y trabajan bajo cuerda, etcétera, etcétera, etcétera. De modo que es mejor no ponernos tan estupendos, que a lo mejor parte de la solución está en nosotros mismos. Me parece.

miércoles, 7 de marzo de 2018

Anuncio turístico de 1931

(Publicado en El Socialista, 4 de de septiembre de 1931
Curioso anuncio del Patronato Nacional de Turismo. Poco que ver con la publicidad actual.

martes, 27 de febrero de 2018

¡Marchando un Tío Pepe!


«Importante entre los importantes, el político italiano Amitore Fanfani,
varias veces presidente del Consejo de Ministros, otras muchas ministro,
presidente del Senado y hasta de la República Italiana, parece ser que tenía
previsto visitar Badajoz en 1964. Se supone que andaría de vacaciones tras
cesar el año anterior como presidente del Consejo. No hemos podido
constatar si llegó a pasar por Badajoz, pero el caso es que el 8 de febrero de
1964 el subsecretario del Ministerio de Información y Turismo cursó al
delegado provincial del Departamento un telegrama, que no nos resistimos a
transcribir en su integridad:

"EXISTIENDO POSIBILIDAD DE QUE EX PRESIDENTE FANFANI Y
FAMILIA PASEN POR ESA PROVINCIA ESTÉ ALERTA LLEGADA
CUMPLIMENTANDO CON MÁXIMO CUIDADO INCLUYENDO
BOTELLA TÍO PEPE EN HABITACIÓN ATENDERÁ EN VISITAS
FAMILIA FANFANI ALOJADA EN HOTELES COMO INVITADOS DE
MINISTERIO DE TURISMO INFORME INTINERARIO (sic)
POSTERIOR."

Es realmente sorprendente el nivel de detalle: que no falte el Tío Pepe.
Sería de esperar que el hígado del ilustre visitante estuviese en perfecto estado,
pues a botella de Tío Pepe por pernocta la atención exquisita del Ministerio
podía resultar no muy saludable.»

De mi libro "Notas para una historia del turismo en Zafra" (2013), pág. 72.

domingo, 18 de febrero de 2018

Visita al Congreso de los Diputados

El Foro Zafrense ha organizado una visita al Congreso de los Diputados, el viernes 13 de abril. Será a las 12 horas. Tras la misma, y hasta la hora de retorno, los asistentes pueden disponer libremente de su tiempo. El precio (sólo desplazamiento): 38,20 euros por persona.
Los interesados deben inscribirse enviando correo con datos personales, teléfono y número de DNI a: secretariaforozafrense@gmail.com
Como las plazas disponibles son limitadas, se atenderán las solicitudes por riguroso orden de entrada. Hasta el día 15 de marzo pueden inscribirse.

martes, 13 de febrero de 2018

En el día de la radio


Se celebra hoy, porque así lo ha dispuesto Naciones Unidas, el Día Mundial de la Radio. Y un servidor se suma al festejo, por un doble motivo:
 Primero: por mi afición a ese medio desde hace décadas. Recuerdo a Luis del Olmo (con quien hace algunos años tuve el honor de almorzar en Zafra) cuando en Radio Nacional de España presentaba "Protagonistas nosotros", que después quedó sólo en "Protagonistas" y mudó de emisora. En la misma cadena, en los primeros ochenta, escuchaba "Caravana de hormigas", que tenía algo de transgresor, me parece... Así hasta que, desde hace también años, sigo a Carlos Herrera, periodista-espectáculo. La radio tiene, según creo, más magia que la televisión, en la que todo es evidente; lo que se escucha a través del transistor exige, supongo, otra capacidad de comunicación que atraiga al oyente.
Segundo: porque he tenido (y tengo) la suerte de participar en la radio. Contaron conmigo en la radio municipal de Zafra en unas tertulias que manteníamos hará 17 o 18 años. Por cierto, estuve en la primera emisión de  radio Emisur, creo que en 1998, en representación de mi grupo político. Y después, durante mi época de munícipe, pedí que la radio estuviese adscrita a mi concejalía, algo que la oposición interpretó como deseo de manipular, y que sólo hice por mi afición al medio. Los hechos desmintieron las sospechas de mis adversarios, y nadie podrá afirmar que cursase ninguna instrucción de contenido político. Siempre entendí que la radio pública debía de ser absolutamente libre, algo que no todos comprendieron. Disculpen el largo inciso. Sigo. Años después me llamó mi paisano Pedro Fernández, de Canal Extremadura Radio, proponiéndome participar en una tertulia en la tarde de los jueves. Acepté y la cosa se prolongó más de 150 programas. Y en la actualidad, invitado por José Víctor Pavón, dispongo de un programa quincenal de opinión.
De modo que me permitirán que me sume a la celebración, también como protagonista, aunque modesto.
Feliz día a cuantos hacen posible este milagro de comunicación.

domingo, 11 de febrero de 2018

A bordo de una fragata


Durante años hemos tenido una visión de las Fuerzas Armadas no muy positiva, debido a la imagen retrógrada que proyectaban. En nada ayudaron las intentonas golpistas de los albores de nuestra democracia. Pero ahora, por fortuna, nuestros militares cumplen ejemplarmente con las funciones que la Constitución y las leyes les tienen encomendadas. Y, además, cuidan su imagen.
Durante un par de días han estado atracadas en el puerto de Málaga las fragatas Méndez Núñez y Cristóbal Colón. Y han permitido al público visitar parte de los buques. De modo que no dudo en subir a bordo de la primera y disfrutar de la agradable experiencia.
No entraré en detalles. Sólo les diré, como ejemplo de cómo han cambiado las cosas, que el teniente de navío que nos atiende en cubierta antes de que un cabo primero nos guié por el barco nos da unas explicaciones amenas y claras, y se pone a nuestra disposición para cuanto queramos consultar. Y, ahí es donde quiero ir, nos recuerda que "Este barco es de todos ustedes, que lo han pagado con sus impuestos; nosotros sólo tenemos la suerte de trabajar aquí".
Bonito día malagueño, bonita experiencia.

lunes, 5 de febrero de 2018

¡Valiente pronóstico!

No pondré en duda que el Banco Mundial sea una benemérita institución, pero en alguna ocasión ha fallado. ¿Saben qué pronosticaban en 1963 cuando se referían al turismo en España? Pues que sería un fenómeno coyuntural.
Sin comentarios.

sábado, 3 de febrero de 2018

Británicos y españoles


Estos días se ha formado un cierto berenjenal por cuenta de un artículo publicado en la Gran Bretaña, en el que los españoles no quedamos en buen lugar. En ABC han respondido con otro, y hasta creo que el embajador de Su Graciosa Majestad ha terciado en el asunto. ¡Bah! Tópicos y enredos. Por mi parte, me limito a traerles una anécdota que da cuenta de que estamos condenados a entendernos, a pesar de los pesares.
En 1965 hubo algunos incidentes por cuenta del contrabando de tabaco con Gibraltar y, es de suponer, algún encrespamiento habría con los llanitos y con los británicos en general. Pero había que tener en cuenta, y bien lo decía el Ministerio de Información y Turismo, que estos eran "uno de nuestros mejores proveedores en el mundo turístico". El 5 de marzo, el director general de Empresas y Actividades Turísticas, León Herrera y Esteban (que años después llegó a ser ministro del ramo), dispuso: "Hay que poner en juego la máxima amabilidad -incluso sugiriendo ventajas económicas para las empresas de alojamiento- y discreción para [...] dejar bien patente que la aplicación práctica de unos criterios de política exterior a un problema perfectamente localizado, es totalmente independiente de la sana y tradicional relación existente entre nuestro país y Gran Bretaña, en términos de tráfico de turismo y humano".
(De mi libro "Notas para una historia del turismo en Zafra", 2013).
Fotografía: Instituto de Estudios Turísticos.

jueves, 18 de enero de 2018

Lectura de poemas de Eduardo Moga (en el Seminario Humanístico)


Tuve el placer de conocer a Eduardo Moga Bayona, director de la Editora Regional de Extremadura y notable escritor, con ocasión de la presentación de mi novela "Cuentas saldadas". Hace un par de días me envió un correo electrónico invitándome a la lectura de sus poemas, organizada por el Seminario Humanístico de Zafra, hoy jueves, en el Parador. Y asisto no por compromiso, sino porque me llevé una magnífica impresión en mi trato con él y porque, aunque no soy especialmente aficionado a la poesía, me apetecía escucharle.
Con certeza, a ningún asistente ha debido defraudar: es un excelente poeta (según mis cortas entendederas en la materia me sugieren), declama sus versos de un modo impecable y, de añadidura, es además un excelente orador y un experto conocedor de los intríngulis literarios. De modo que la hora larga que ha durado el acto se me ha hecho corta.
Muy recomendable su lectura, sí señor. Mi enhorabuena a Eduardo y al Seminario Humanístico.

miércoles, 17 de enero de 2018

Hoy que empieza Fitur


Hoy empieza la Feria Internacional del Turismo, espectacular escaparate, negocio de altura y punto de encuentro de profesionales (y políticos peripatéticos -algo sé de esto- de todo pelaje). El fenómeno del turismo, en la actualidad, está presente constantemente en nuestras vidas y, en el caso de España, es uno de nuestros motores económicos. Pero no siempre fue así. Hace un siglo todo estaba por hacer. 
Quiero reivindicar hoy al II marqués de la Vega-Inclán, don Benigno de la Vega-Inclán y Flaquer, personaje tan fundamental como desconocido, tan entusiasta como controvertido, promotor del desarrollo del sector turístico español. El año pasado se cumplieron 75 años de su muerte y su figura, creo, sigue sin ser debidamente valorada fuera de determinados círculos de estudiosos. 
Impresionado por su vida y hechos, escribí hace casi cuatro años un artículo en el que profundizaba en ellos y lo publiqué en "Papeles del Foro". Si les pica la curiosidad y desean saber algo más sobre este prócer, les pongo un enlace al artículo citado: